Parc zoologique & botanique de Mulhouse

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Arbre aux quarante écus

Ginkgo biloba

Le Ginkgo est la seule espèce survivante d’un ordre fossile (ayant existé il y a 160 millions d’années). Sans doute originaire de Chine, c’est au Japon qu’il est souvent planté près des temples. Le Ginkgo fut découvert en 1690, son introduction en Europe date de 1727.

Malgré les apparences le Ginkgo est classé avec les conifères. Il peut atteindre 20 à 30 m de haut et peut vivre près de 2000 ans.
L’espèce est dioïque : il existe des arbres mâles et des arbres femelles séparés. Le sujet présent ici est femelle.

Les feuilles caduques, en forme d’éventail, sont vertes. Certaines sont entières d’autres ont une échancrure médiane dessinant 2 lobes d’où le nom d’espèce : biloba.

Sur les individus femelles, les ovules donnent des « fruits » qui ressemblent à des mirabelles.

Leur décomposition au sol dégage une odeur repoussante. Les chinois consomment l’amande grillée. Ginkgo vient d’ailleurs du chinois Yin-Kuo qui signifie « arbre aux fruits d’argent »

Le feuillage prend une couleur jaune doré à l’automne avant de tomber. « Quarante écus » c’est le prix qu’aurait payé un riche amateur français pour l’acquisition des 5 premiers sujets plantés en France en 1780.

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